Eléments de l'exposition

1. Présentation des personnages: 

  • Athalie, d’abord évoquée sans être nommée au v.13, puis v.21, v.27-34 (sa haine)... 
  • Dieu et Baal : v.17-18
  • Joad, v.26-28
  • Josabet, v.32, 34
  • Mathan, v.35-50
  • Abner, v.77-82 (nommé au v.64)

2. Lieu, époque, contexte 

  • temps difficiles pour les fils d’Israël (après l’évocation d’un heureux passé, v.5-12, à l’imparfait itératif = d’habitude), rupture au passé composé ‘a changé’ au v.14
  • v.72 ‘Huit ans déjà passés, une impie étrangère...
  • dans le temple de Jérusalem

3. Rapports de force et l’intrigue 

Suite aux lamentations d’Abner sur son espérance déçue de la venue du roi d’Israël (v.129-136), Joad pose une question provocante «Aux promesses du ciel pourquoi renoncez-vous?» v.137 qui amène Abner à se poser lui-même des questions, puis à laisser rentrer l’espoir par ces deux propositions conditionnelles v.143-144. Joad le presse à nouveau par sa question «Hé bien! Que feriez-vous..» Abner réagit en homme d’action, comme le montrent ses phrases exclamatives v.145-147.

Nous aussi, avec Abner, nous pouvons commencer à espérer, c’est-à-dire à attendre une action décisive: y a-t-il un descendant de David vivant ? La réponse est donnée tout de suite, au début de la scène 2. 

Intrigue: la royauté légitime d’Israël sera-t-elle rétablie ?

4. Thèmes:  la foi (v.61-64), le Messie, la légitimité royale