Lettre de Pline le Jeune à Trajan et réponse (rescrit) de l'empereur (vers 112 A.D.) - deux traductions de l'ensemble : pdf 

Extrait avec notes et questions in Hatier Tle, étudié à l'AmL avec Mme Tyldesley en 2018-2019 : 
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Analyse détaillée

(1) Sollemne est mihi, domine, omnia [de quibus dubito (ad te)] referre. Quis enim potest melius uel cunctationem meam regere uel ignorantiam instruere? Cognitionibus (de Christianis) interfui numquam: ideo nescio [quid et quatenus aut puniri soleat aut quaeri]. 

C. (= Caius) Plinius (N > auteur de la lettre)
Trajano imperatori (D > destinataire)
sollemne est mihi: c’est devenu pour moi une habitude de..., je me suis fait un devoir de...
ad te referre + Ac (omnia...): de m’en référer à vous, de vous consulter sur...
omnia [de quibus dubito]: tout ce sur quoi j’ai des doutes
quis (pr interrog N sg m): qui
potest melius (adv compar) : peut mieux
vel... vel... : ou... ou..., soit... soit...
cunctātĭonem (Ac > COD de regere) (cunctātĭo, ionis, f. : l'hésitation, l'incertitude)
rĕgo, is, ere, rexi, rectum : commander, diriger
> reformuler: me diriger dans mes hésitations
ignorantiam (Ac > COD de instruere): l’ignorance
instrŭo, is, ere, struxi, structum : instruire.
> reformuler: m’instruire quand je suis dans l’ignorance
cognĭtĭo, ionis, f. : l'enquête, l'instruction
de Christianis : sur, au sujet des Chrétiens 
interfui (1 sg pf de intersum: participer à +D : cognĭtĭonibus)
numquam : ne ... jamais
ĭdĕō : pour cette raison
nescĭo, is, ire, iui, itum : ignorer
quĭs, quae, quid : qui ? quoi ?
quātĕnŭs, adv. : jusqu'à quel point
soleat (3 sg pr subj : subj car subord. interrogative indirecte) : il convient
aut puniri (inf passif): qu’ils soient punis
aut quaeri (inf passif): qu’ils soient recherchés

(2) Nec mediocriter haesitaui, [sitne aliquod discrimen aetatum, an quamlibet teneri nihil (a robustioribus) differant]; detur paenitentiae uenia, an ei, [qui omnino Christianus fuit], desisse non prosit; nomen ipsum, [si flagitiis careat], an flagitia cohaerentia nomini puniantur. Interim, <in> iis [qui (ad me) tamquam Christiani deferebantur], hunc sum secutus modum. 

Nec mediocriter : pas peu
haesitaui (1 sg pf) : j'ai hésité
-ne... an : si... ou bien si...
sit (3 sg pr subj sum) : il y a
ălĭquī, quă, quŏd, adj. : quelque
discrīmĕn, inis, n. : la différence
aetatum (G pl aetās, atis, f. : l'âge)
quamlĭbet, adv. : à quelque degré que (se rapporte à teneri)
tĕneri (adj substantivé - N pl m de tĕner, era, erum : tendre): les enfants
robustioribus (adj substantivé - Ab pl compar rōbustus, a, um : fort, robuste, solide)
differant (3 pl pr subj)
detur (3 sg pr subj passif de do, das, dare): s'il était donné
vĕnĭa, ae, f. : le pardon, la bienveillance (ueniam dare : accorder une faveur à qqn, excuser qqn)
paenĭtentĭae (D sg de paenĭtentĭa, ae, f. : le repentir, le regret)
an ei (D) qui (N): ou si à celui qui
omnīno, adv. : complètement, tout à fait
prosit (3 sg pr subj prosum)
desisse (inf pf de dēsĭno, is, ere, sii, situm : cesser)
nomen ipsum : le nom lui-même
careat (3 sg pr subj de căreo, es, ere, ui, iturus : manquer de + Ab)
flagitiis (Ab pl flāgĭtĭum, ii, n. : action honteuse et scandaleuse)
flagitia (N pl > S de puniantur)
cohaerentia (N pl n > Epit de flagitia)
nomini (D sg > Compl de l'adj cohaerentia)
cohaerentia nomini : attachées au nom
puniantur (3 pl pr subj)
intĕrim, adv. : pendant ce temps, entre-temps
qui (N pl > S de deferebantur)
deferebantur (3 pl impf passif): étaient déférés
tamquam Christiani : comme chrétiens, en tant que chrétiens
hunc modum (Ac > COD de sum secutus)
sum secutus (1 sg pf déponent de sequor): j'ai suivi

J'ai beaucoup hésité s'il y a quelque différence pour l'âge, ou bien si aussi jeunes soient-ils les enfants ne diffèrent en rien des plus robustes; si le pardon était accordé à la pénitence, ou si pour celui qui fut une fois (généralement) chrétien, il ne sert à rien de cesser (de l'être); le nom lui-même (est-il puni) s'il n'y a pas de crime, ou est-ce les crimes attachés au nom qui sont punis? Entretemps, contre ceux qui m'étaient déférés comme chrétiens, j'ai suivi le mode opératoire suivant: 

 (3)

Interrogaui ipsos [an essent Christiani]. Confitentes iterum ac tertio interrogaui supplicium minatus; perseuerantes duci iussi. Neque enim dubitabam, [qualecumque esset [quod faterentur]], pertinaciam certe et inflexibilem obstinationem debere puniri

  • Interrogaui (1 sg pf) : j’ai interrogé
  • essent (3 pl impf subj car sub interrog indir) : (s’ils) étaient 
  • Confitentes (Ac pl part pr) : ceux qui confessent 
  • perseuerantes (Ac pl part pr) : ceux qui persistent 
  • duci (inf passif duco, is, ere, duxi, ductum) : être conduit(s)
  • jussi (1 sg pf jubeo, es, ere, jussi, jussum) : j’ai ordonné
  • dubitabam (1 sg impf) : je doutais
  • esset (3 sg impf subj) : 
  • faterentur (3 pl impf subj déponent fateor, eris, eri, fassus sum) : 
  • debere (inf)
  • puniri (inf passif)

Je leur ai demandé à eux-mêmes s’ils étaient chrétiens. 

  • confitentes : ceux qui l’avouaient
  • iterum: une deuxième fois (CC temps d’interrotavi)
  • ac tertio : et une troisième (idem)
  • minatus (part passé de minor, aris, ari, atus sum: menacer; verbe déponent) : les menaçant de (+ COD)
  • supplicium: supplice
  • perseverantes : ceux qui persévéraient
  • jussi: j’ai donné l’ordre
  • duci : qu’ils y soient conduits, qu’ils soient exécutés
  • enim : Car
  • neque dubitabam + prop inf. : je ne doutais pas (que...)
  • qualecumque (N n sg) esset : quoi que soit ce..., quel que fût ce...
  • quod faterentur: qu’ils avouaient 
  • pertinaciam ac obstinationem (Ac > S de debere)
  • certe : du moins
  • Car je ne doutais pas que, quel que fût ce qu’ils avouaient, leur entêtement du moins et leur inflexible obstination dussent être punis. 

(4)

Fuerunt alii similis amentiae, [quos, [quia ciues Romani erant], adnotaui (in urbem) remittendos]. 

  • fuerunt (3 pl pf)
  • alii (N pl m) : d’autres
  • similis amentiae (G sg) : de la même folie
  • quos (Ac pl m pr relat; antécédent: alii; COD avec s on adjectif remittendos d’adnotavi
  • cives Romani (N pl > AttrS)
  • adnotavi (1 sg pf): j’ai inscrits, désignés
  • in urbem : à Rome
  • remittendos (Ac m pl adj verbal): devant être envoyés 

Mox ipso tractatu, [ut fieri solet], [diffundente se crimine] plures species inciderunt

  • ipso (Ab n sg): cela même
  • tractatus, us (m): action de traiter, mise en oeuvre
  • ut fieri solet : selon l’usage (comme cela se fait d’habitude)
  • inciderunt (3 pl pf) : tombèrent, se présentèrent  

Bientôt par la mise en oeuvre elle-même de la procédure, selon l’usage, l’incrimination (l’accusation) se diffusant, de nombreux cas se présentèrent. 

(5)

Propositus est libellus (sine auctore) multorum nomina continens. 

  • Propositus est (3 sg pf passif) : fut apposé, publié
  • continens (N sg m part pr > Epit de libellus) 
  • nomina (Ac n pl > COD de continens; nomen, inis (n) : nom)
  • multorum (G pl) : de nombreux

Une affiche anonyme fut placardée, qui contenait le nom de beaucoup de gens. 

[Qui negabant [esse se Christianos aut fuisse]], [cum (praeeunte me) deos appellarent et imagini tuae, [quam propter hoc iusseram cum simulacris numinum afferri], ture ac uino supplicarent, praeterea male dicerent Christo], [quorum nihil cogi posse dicuntur [qui sunt (re uera) Christiani]], dimittendos putaui. 

  • (eos) qui negabant..., dimittendos putavi : ceux qui niaient...j’ai pensé qu’il fallait les libérer
  • quorum (G n pl) nihil: aucune de ces choses
  • dicuntur (3 pl)