situation de décalage créée par la différence entre ce que nous, spectateurs, savons et ce que sait le personnage sur lui-même, sur son avenir. 

- faire connaître les personnages, leur donner un nom et un visage, leur assigner un caractère, un physique particulier.

- planter le décor, faire connaître l'époque

- amener l'intrigue en mettant en scène les premiers rapports de force, ou DIRECTEMENT (en représentant in medias res des personnages s'embrassant, se disputant, ou débattant...) ou INDIRECTEMENT (ce sont des personnages, qui en discutant, présentent l'intrigue avec naturel; par ex. Dom Juan de Molière:  Sganarelle, faisant le beau devant son collègue valet, et explicitant comment se conduit son maître avec les femmes et la religion).

- introduire les principaux thèmes de la pièce (ex. Dom Juan : l'amour libertin, les rapports maître/valet et, au-delà, Homme/Dieu etc.)